Nord-Ouest de l’Arménie

Le nord-ouest de l’Arménie permet aux touristes de découvrir un patrimoine architectural extraordinaire, doté de nombreux monastères, dans des paysages magnifiques, et sauvages pour certains. Le lac Arpi, à l’extrême nord-ouest du pays abrite une faune et une flore absolument exceptionnelles.

L’Arménie est un pays incroyablement attractif pour les touristes qui peuvent se promener dans une nature admirable, découvrir des joyaux de l’architecture et de l’histoire, tout en profitant d’un accueil chaleureux et une cuisine alléchante.

Monastère de Harichavank

Le grand complexe monastique de Harichavank – qui a survécu à travers les âges – a récemment été rénové. Il est situé dans la région du Shirak, dans le village de Harich. Le village lui-même est l’un des plus anciens de la région. Il abrite une forteresse construite au IVe siècle avant Jésus Christ.

L’enceinte fortifiée surplombant une rivière abrite une petite chapelle sur un rocher en forme de doigt qui surplombe la rivière. Il fut séparé du monastère par un tremblement de terre et il est maintenant impossible d’y accéder, sauf pour un alpiniste chevronné !

À l’intérieur, se trouvent de minuscules cages d’escalier cachées dans l’ombre, qui mènent à de petites salles de prière. Les plafonds ont différents motifs intégrés dans la pierre.

Le monastère de Harichavank a été construit au XIIe siècle près de la falaise, sur l’emplacement d’un temple plus ancien. Les frères Ivane et Zakare de la famille Zakaryan ont acheté le village à Pakhlavuni et construit un complexe monastique. L’un des frères est représenté sur le mur est du monastère.

L’entrée est constituée de deux arcades. Dans l’ensemble monastique moderne, il y a deux églises Saint Astvatsin du XIIe siècle, le temple de Saint Grégoire du XIIIe siècle, un porche, une école, une chapelle, un clocher et un bâtiment agricole.

Le temple principal est construit de différentes couleurs disposées en damier qui forment une décoration exceptionnelle et unique sur les murs. Ces derniers sont décorés d’ornements. Au XIXe siècle, le complexe a été reconstruit et plusieurs bâtiments ont été ajoutés. Il fut un temps où le complexe monastique était le centre de l’écriture, et aussi le centre scientifique qui comprenait une école. Plus tard, Harichavank devint la résidence d’été du Catholicos le chef de l’église d’Arménie.

En raison de sa situation à 2000 mètres d’altitude, l’été y est frais, alors que dans la vallée d’Ararat, il fait une chaleur insupportable. Près de la falaise, il y a une petite chapelle qui, par vent fort, semble proche de l’effondrement.

Monastère de Marmashen

Situé à 10 kilomètres de Gyumri, dans le village de Marmashen, se trouve le monastère du même nom, construit entre les Xe et XIIIe siècles. Ce centre culturel et religieux exceptionnel de l’Arménie médiévale est l’une des structures cultuelles les plus originales sur le territoire arménien.

L’ensemble des églises du monastère de Marmashen se compose de trois bâtiments. Le temple le plus important est situé au centre. La salle en dôme du temple a été construite en briques rouges par le prince Vakhram Pakhlavuni. La façade en forme de croix est ornée de niches voûtées et de petites fenêtres étroites. Le dôme repose sur une structure à facettes.

Certains bâtiments ont résisté à l’épreuve du temps, d’autres ont été minutieusement restaurés par une équipe mixte italo-soviétique, et certains bâtiments ont seulement laissé derrière eux leurs fondations qui rappellent leur présence passée.

Le site se trouve au bord d’une rivière et de nombreux Arméniens viennent ici pour faire des barbecues (khorovats), surtout le week-end. Les pierres roses contrastent avec le vert du printemps et l’herbe brune de la fin de l’été et de l’automne.

Parc national d’Arpi

Le parc national du lac Arpi a été créé dans le but de protéger la biodiversité unique de la région et d’assurer le développement durable des communautés locales. La protection de la biodiversité unique du plateau de Javakhq-Shirak et du bassin du lac Arpi passe par la sauvegarde des zones de nidification et de repos des oiseaux migrateurs.

Vous pourrez observer les oiseaux et les papillons, participer à des excursions botaniques, monter à cheval, pratiquer le vélo de montagne, le ski de fond, le camping et les randonnées pédestres.

Le lac Arpi est le deuxième plus grand lac d’Arménie et se trouve à la frontière avec la Géorgie et la Turquie. La surface d’eau du lac est de plus de 3 000 hectares et il se trouve à 2020 m d’altitude.

  La région autour du lac est composée de steppes montagneuses, de prairies subalpines et alpines, ainsi que de lacs, rivières et autres zones humides. La rivière Akhuryan abrite une tremblaie naturelle. Les affleurements rocheux se trouvent principalement sur les pentes des crêtes montagneuses qui forment à certains endroits de vastes zones d’éboulis. Les gorges de la rivière Akhuryan ont façonné un profond canyon rocheux.

La population de la région vit essentiellement de l’agriculture et de l’élevage.

La flore du parc et de la rivière Akhuryan

Il existe environ sept cents espèces de plantes qui poussent dans le parc national, dont dix-huit sont rares et/ou endémiques et figurent sur la liste rouge de l’Arménie.

Encadré :

La Liste rouge de l’UICN – Union Internationale pour la Conservation de la Nature – répertorie l’inventaire mondial le plus complet de l’état de conservation global des espèces végétales et animales. Elle évalue le risque d’extinction de milliers d’espèces et de sous-espèces, dans toutes les parties du monde.

La faune du parc

Soixante-deux espèces animales cohabitent dans le parc. On trouve l’une des plus grandes colonies mondiales de goélands d’Arménie, le seul site de nidification du Pélican dalmate en Arménie et le principal habitat mondial de la vipère de Darevsky.

Les mammifères du parc national comprennent trente-huit espèces : sept espèces d’insectivores, huit espèces de chauves-souris, onze espèces de rongeurs, une espèce de lagomorphes, neuf espèces de carnivores et deux espèces d’ongulés à doigts pairs.

 Parmi eux, plusieurs espèces sont endémiques caucasiennes : la musaraigne caucasienne, le rat aveugle de Nehring, le hamster de Brandt, ou le campagnol des pins de Nasarov et de Daghestan.

Le parc abrite le putois marbré, la loutre d’Eurasie et le petit polatouche d’Asie, tous menacés à l’échelle mondiale. Ils sont tous inscrits sur la liste rouge de l’UICN des espèces menacées.

Près de deux cents espèces d’oiseaux sont recensées dans le parc national. Malgré le froid hivernal rigoureux et l’étendue de la couverture de neige dans la région, environ soixante-dix espèces d’oiseaux passent l’hiver dans le parc.

  Quarante-quatre espèces d’oiseaux du parc sont inscrites sur la liste rouge de l’UICN des espèces menacées. Parmi ceux-ci, on trouve le pélican dalmate menacé à l’échelle mondiale, le vautour d’Égypte et le busard pâle, l’aigle royal, le faucon à pattes rouges, le faucon sacré, la bécassine double et le tyran à collier.

  Huit espèces de poissons sont présentes dans le lac Arpi, la rivière Akhuryan, ses affluents et d’autres rivières du parc. Parmi ceux-ci, on compte le méné d’Europe, la spiruline, l’angora loque et la carpe commune.

L’herpétofaune du parc est également très diversifiée et comprend six espèces de serpents, quatre espèces de lézards, deux espèces de grenouilles et une espèce de crapauds.

 Les deux vipères du parc, la vipère de Darevsky et la vipère des steppes arméniennes, sont inscrites sur la liste rouge de l’UICN des espèces menacées, et la première est gravement menacée.

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